Découvrez l’Amphithéâtre gallo-romain a Saintes en Charente maritime

L’amphithéâtre de Saintes, ou Arènes de Saintes, est un amphithéâtre gallo-romain, édifié au 1er siècle de notre ère, entre les règnes de Tibère et Claude. Il mesure plus de 100 mètres de diamètre et pouvait accueillir plus de 10000 personnes, peut-être même 15000 spectateurs. Les gradins sont disposés en cercle, et adossés sur la colline. L’arène, quant à elle, mesure à peu près 66 mètres de long et 40 mètres de large

Il est inscrit au titre des monuments historiques en 1840, et de nouveau en 1914 et est certainement un des plus anciens amphithéâtres de la Gaule, probablement construit autour des années 50 de notre ère. Ce monument, incontournable lorsqu’on visite Saintes, témoigne de la grandeur passée de la ville de Saintes. Il est possible de s’y rendre à pied depuis le centre-ville ou les bords de la Charente.

Non loin de l’amphithéâtre, se trouve la Basilique St Eutrope, visible depuis l’édifice. Ses gradins sont posés sur le flan de la vallée, et il compte, en plus de deux emblématiques portes – porte des vivants et porte des morts – certainement plus d’une centaine d’accès.

Au milieu des gradins, se trouve une petite fontaine, la fontaine Sainte Eustelle, dédiée à la petite fille d’un gouverneur romain devenue chrétienne.

Un peu plus loin, sur la rive droite de la Charente,  vous pouvez visiter l’arc de Germanicus, et l’abbaye aux Dames.

Photos de l’ Amphithéâtre gallo-romain a Saintes

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Saintesest une jolie ville à l’intérieur des terres, traversée par la Charente, et remarquable par ses sites archéologiques de l’époque romaine.

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Description de l’amphithéâtre.

L’amphithéâtre de Saintes a été construit en fonction de l’environnement et la plupart des assises  s’appuyait sur les flancs du vallon où se trouve le monument.

Le monument est constitué de:

  • l’arène, là ou se déroulait le spectacle
  • les gradins, divisés en deux parties: un premier niveau de gradins, réservé aux notables, et protégé par une balustrade, surmontée d’un filet; un deuxième niveau de gradins, plus en hauteur pour l’ensemble des spectateurs, et qui comprenait aux alentours de 20 rangées. Entre ces deux niveaux de gradins, se trouvait un palier.
  • Les accès à l’amphithéâtre se faisaient par des escaliers, au nombre de 90, dont certains étaient voutés et passaient sous les gradins.
  • Deux portes monumentales sont positionnées, une à l’ouest (la porte des morts, par laquelle les gladiateurs vaincus étaient transportés ), l’autre à l’ouest (la porte des vivants, qui permettait l’entrée de la procession et la sortie des gladiateurs victorieux.
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