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Grottes de Régulus

Découvrez les grottes troglodytes de l'Estuaire dela Gironde
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Déc 1, 2020

Découvrez les grottes de Regulus a Meschers sur Gironde en Charente maritime

Les Grottes de Regulus à Meschers sur Gironde est le nom donné à un musée géré par la commune de Meschers, situé dans les falaises de Meschers, et permettant de visiter et connaître l’histoire des grottes troglodytes et de la ville de Meschers.

Il s’agit en fait des grottes de Regulus et des grottes de Fontaine, réunis en un seul site dans un cadre exceptionnel.

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D’où vient le nom Régulus?

Regulus est le nom d’un trois-mâts sabordé par son capitaine face aux falaises de Meschers pour empêcher les troupes anglaises de se l’approprier.

Visiter les grottes de Regulus

Il est possible de visiter les grottes. Des visites guidées d’une durée de moins d’une heure sont organisées et traduites dans différentes langues. Différents thèmes sont abordés: l’histoire du Régulus, la pêche, l’estuaire de la Gironde, etc… Pour les enfants, il y a aussi un jeu de piste.

Aux alentours des grottes de Régulus et Matata

Toujours à Meschers, il est possible de visiter le centre-ville qui est centré autour de l’église de Meschers, où se trouve la place du marché, et quelques magasins, restaurants, facilement accessibles à pied. L’endroit est fréquenté en été, vous y trouverez quelques magasins, bars et restaurants.

Du centre ville, vous pouvez aussi vous rendre au port de Meschers, mais aussi aux falaises pour découvrir les carrelets ( pêcheries). N’oubliez pas la plage des Nonnes, la plage des Vergnes, et la petite plage de l’Arnèche.

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plage des vergnes

Visites des grottes

Horaires

Les grottes sont ouvertes habituellement tous les jours en saison jusqu’au mois de novembre. Les horaires pour les visites guidées sont planifiées toues les heures sans interruption de 10h30 à 17h30. L’été, des nocturnes sont organisées certains soirs de la semaine.

Tarifs

Les tarifs des grottes vont de la gratuité pour les enfants de moins de 6 ans jusqu’à 8,50 euros pour les adultes. Des tarifs spéciaux sont prévus pour les groupes de plus de 10 personnes, les situations particulières. Le prix pour les nocturnes est de plus de 13 euros pour les adultes.

Meschers, un authentique village de pêcheurs, est aujourd’hui devenu une destination familiale, pour profiter de ses plages, et ses falaises troglodytes, loin de la foule du pays royannais. Visitez les Grottes de Regulus Meschers sur Gironde

 

Le Regulus… et les grottes de Meschers

Regulus est, selon Wikipédia, le nom d’une étoile  (un système stellaire de 4 étoiles) qui fait partie de la constellation du Lion.

Mais pour ce qui est des grottes de Meschers, Regulus est le nom d’un bateau – un bateau de la marine français – qui a été sabordé par son commandant, suivant en cela les ordres de sa hiérarchie, en 1814, devant les falaises de Meschers sur Gironde.

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Contexte historique

Au début de 1814, la 6ème coalition, composée de la Grande Bretagne, de la Russie, de la Prusse, envahit le sud de la France. La france est menacée dans ses frontières. Au mois d’avril 1814, Napoléon abdique.

Le Regulus, dirigé par le capitaine de vaisseau Regnault, mouille au Verdon. Il est escorté par trois bricks, le Java, le Malais, et le Sans-Souci.

Récit des jours précèdant le sabordage

« Depuis le 21 mars, le contre-amiral Penrose est maître de l’estuaire; il a pu y entrer, grâce, dit-on, à la complicité de pilotes – ce qui n’est pas certain – avec l’Egmont, de 82 canons, trois frégates, trois bricks, une bombarde et un cutter. Il a pris d’abord mouillage à l’intérieur du banc des marguerites; de là, il a cannoné et bombardé le Regulus et les trois bricks, à l’abri derrière le banc de Talmond, qui couvre le mouillage de Meschers. Il est remonté à Pauillac, laissant deux galiotes à bombes qui commencent le feu à huit heures du soir. »

« Du 21 mars au 6 avril (1814), sans relâche, les quatre navires sont le point de mire des bombardiers anglais, tandis que nos canons, tirant de plein fouet, ne peuvent que rarement atteindre l’ennemi. Il est vrai que les dégâts ne furent pas ce qu’espéraient les Anglais. Une seule bombe, le première de toutes, atteignit le but en plein, tombant sur le pont du Régulus, le couvrant d’éclats. Les autres furent presqu’inoffensives, et les marins de la Garde, qui en avaient vu bien d’autres, avaient pris l’habitude de vivre à l’abri du pont de cordes que l’on avait tendu au-dessus du pont des Gaillards.

Le sabordage du Régulus

Il n’en restait pas mojns que la situation du Régulus était sans issue, les Anglais tenat la mer et le fleuve. Le 6 avril, le lendemain de l’abdication de l’empereur le capitaine Regnault exécute ses instructions: avant tout, ne pas tomber entre les mains de l’ennemi. Il donne l’ordre de mettre le feu aux trois bricks.

Lui-même, à six heures du soir, il fait jeter ses poudres à la mer. A onze heures précises, se montre à la main, dit-on, il quitte le dernier son vaisseau après s’être assuré que le dernier de ses hommes était parti, que le feu qu’il avait fait mettre à l’avant et à l’arrière avait bien pris, et mettant le feu à l’amas de matières incendiaires qu’il avait fait disposer au pied du grand mât.

Ce récit serait un témoignage datant de 1832,  de Primevère Lesson,  chirurgien, naturaliste, zoologiste et ornithologue français, né le 21 mars 1794  à Rochefort et mort le 28 avril 1849. Le texte paru en 1934.

L’incendie – en face des grottes de Regulus

Le récit continue: « Le vaisseau brûla toute la nuit : ses mâts étaient d’immenses torches; les flammes sortaient par les sabords; la chaleur du brasier arrivait jusqu’à terre. C’était une vision infernale. Tout à coup, les canons, qui étaient restés chargés, vomirent leur mitraille avec une formidable détonation. Un boulet enleva la toiture d’une maison du bourg de Meschers dans laquelle s’étaient réfugiés Lesson et une vingtaine de marins. Le 7 avril au matin, quatre carcasses noircies, méconnaissables, ayant brûlé leurs câbles, étaient emportés par le courant et s’échouaients sur les bancs de sable. »

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Histoire des Grottes de Régulus

Les ‘trous’ de Meschers: un curiosité qui date…

Depuis la fin du XIXème siècle déjà, les grottes de Regulus à Meschers, aussi appelées ‘trous de Meschers’ étaient une curiosité.

Témoins, ces récits de voyage, comme par exemple, celui de Lucien Lheureux:  » La grande attraction de Meschers est la visite très curieuse et sans danger des grottes ou trous de Meschers (on trouve toujours au village des femmes et des enfants qui se proposent comme guides; du village on gagne le bord de la falaise, où s’élève une ligne de vieux moulins. Après le dernier moulin un peu en aval de l’extrémité sud-est de la pointe de Meschers, autrefois dominée par une batterie d’artillerie (beau point de vue), un sentier taillé dans la falaise en escalier conduit à de vastes salles qui se développent sur 20m. de largeur et 60m. de long., et que vingt robustes piliers préservent de tout éboulement. Ce sont des carrières abandonnées et l’on y voit encore, façonnés au pic des blocs cubiques attenant à la paroi. »

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